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英国清教徒的见证(四)

  七、工作是为事奉神、服事人

  公元260年,天主教优西比乌将基督徒在世上的工作认为是低于传道人的次等虔诚,造成“圣品”阶级的错误。如此,是否定了以弗所书说,作仆人是站在基督仆人的地位,服事主神圣的观念。(弗六5-7)

  清教徒的复兴是按着《圣经》的真理,将“工作”回归在正确的地位上,即基督徒在世上的任何工作,在神看是没一点差别。他们将每份职业和基督徒属灵生活整合在一起,它使每份工作(透过服事)都能荣耀神、顺服神,且是表达自己对邻人之爱的场所,因而每份工作都具有其重要性。这也是罗马书第十二章“将身体献上,当做活祭,……。”(罗十二1-2)全人事奉才能一致。

  工作是属天召的一部份

  除了指出所有类型的工作都是圣洁的之外,清教徒的第二项坚定主张──神呼召每个人履行天职。清教徒说,每位基督徒都有一个天召。听从天召就是顺服神。

  首先,清教徒强调拣选和护佑、治理等教义,因此,每个人理所当然都有一个从神而来的关于工作的天召。清教徒神学家理查德.斯蒂尔写道:

  “神呼召每个男女,……以世上某种特有的方式侍奉祂,是为了他们自己和公众的好处。……神作为这个世界的伟大统领,将适当的职守和职权范围分配给每个人。”

  每人努力找到自己天召的职位

  在旧约利未人在三十岁时开始正式服事神,预表基督徒生命成长时,必能在信心中找到自己的天召。

  柯顿.马瑟断言:“每个基督徒通常都有一个属天的呼召。也就是说,应该有某种特定的事务,……它通常是一个基督徒花最多数时间来从事的;他就可以在这一事务上荣耀神。”

  约翰.柯顿也说了类似的话:“信心吸引一个基督徒的心活在一种正当的属天的呼召之中;每当一个人开始仰望神和祂所赐的恩典时,他会努力找到一种正当的呼召和职位,否则不会安歇。”

  清教徒属天呼召的效应之一是使工人成为侍奉神的管家。从实质上看,是神将工作分配给了每个人。从这个观点来看,工作不再是冷漠的了。

  工作的属灵目标和道德目标

  理查德.巴克斯特赞同上述关于工作是属天呼召的属灵目标和道德目标的观点。他说,工作的目的是“顺服神,造福他人”;他还说:“我们应该将公益,即多人的好处,置于我们自己的益处之上。因此每个人都必须尽力为他人做好事,尤其是为教会和国家。”

  他们认为如果在属地的工作上没有尽全力,而以属灵的名义为由来推拖,那就是一种罪恶。他们在工作能找出不受世界诱惑的美德,就是与神联合的生命。约翰.柯顿的理想工作态度是适度的工作。他说:“在每个活生生的圣徒里面,存在着两种美德的一种奇妙组合,即:一方面勤奋于世事,另一方面却又向着世界死;这奥秘当事人会意,旁人却无从知晓。……虽然他在天召中极力勤奋工作,但他的心不专注在这些事情上;当他得到财物时,他知道该怎么按神的旨意处置。”

  在保罗的教导里面,劳力工作得到金钱是为自己的需要,也可以帮助那些有需要的人,(徒二十34)而且不劳力的人,就不可吃饭。(帖后三10)

  八、教育的目的和实行

  基督教的信仰,强调属灵教育,以主耶稣为导师,为榜样。保罗传道不只介绍福音信息的内容,也以父亲和母亲的角色从事教导信徒。(帖前二)传道人和教会长老的工作主要是在教导信徒在言语、行为、信心、纯洁上,走上敬虔的生活。(提前四12)

  属灵的教育

  清教徒属灵的教育是以家庭聚会为主,他们主日全家听道,回到家中讨论所听的信息。教会将传道人所讲的信息印发给各家庭。传道人每週探访、帮助父母造就灵命。

  除了由年长的信徒来教导青年的父母,教会长老会选一些属灵的信徒进到信徒家中辅导每个家庭。

  工作教育

  在以弗所书第四章论到教会的建造,“成全圣徒,各尽其职”,(弗四12)主要是指成全信徒包括在家庭和工作的天召,就是各人从神领受的工作职份,为要在社会上服事世人。清教徒在实行上,是由灵命成熟的专业信徒来帮助各行业的信徒,这个观念,带进十九世纪英国皇家科学院,就是由基督徒科学家所组成,他们在科学院中成全了许多青年科学家。今天在美国清教徒中保有一个优良的传统──即年长信徒带领青年信徒在职业上的学习。

  新约圣经强调属灵相交教育,为要达到敬虔的生活。(徒二42、弗六1-4)清教徒为了在生活上全面的事奉神,所以注重全面及广泛的教育。

  弥尔顿说,这一定义的核心是,全面的教育可以使人得到造就,去“胜任各种职位,包括私人职位和公共职位。”人文教育是综合性的,可以预备好一个人去做好人生中蒙召去做的一切事。

  清教徒是教育的倡导者,在说英语的美洲移民中,无人像清教徒那么快地就建立了高等教育。清教徒抵达马萨诸塞海湾后仅仅六年,大法院就投票,斥资四百英磅“建立一所学校或学院”。哈佛神学院就这样成立了;早期它是由农民的奉献来维持生存的,农民们捐献麦子来供养师生。

  对教育的认识

  从圣经得到启示,神创造万物是要交给人来管理,因此,清教徒知道神赐给人理性是要从神得到知识,并将知识应用在生活和工作中。教会二千年来,属灵基督徒成为科学、人文的专家,都因为他们有了敬虔的生命而产生的。

  现代教育史学家称道清教徒取得的重大教育成果。其中一位说:“英格兰共和体制时期,大学学习的好几个方面都达到了巅峰。”在1640-1660年间,清教徒执政者积极管理国内学校,并成立了新学校。1641年宣传法令促成威尔斯成立了六十多所学校。克伦威尔“成立并重新建立了几十所小学,并派专员到全国各地去调查教育需求。”

  信心和理性的互补

  基督教的信仰是透过人的理性而来,柯顿.麦瑟说:“每一样恩典通过理智进入人的灵魂。”而且,重生的恩赐必定赐下理性的更新和提昇。因而,提昇他生活和工作的知识和技能。

  撒母耳.维拉德说:“信心以知识为根基;虽然用信心的眼睛看得见神,但也必须由理性的眼睛看见祂;因为虽然信心看得见高于理性的事物,但信心总是以理性的方式来观察的。”

  神是属天、属灵和超自然的知识,及一切自然和人文知识的源头。这个看法正如保罗所说的:“我所祷告的,就是要你们的爱心在知识和各样见识上多而又多, 使你们能分别是非,做诚实无过的人,直到基督的日子。”(腓一9-10)

  学校课程以圣经为中心

  清教徒有着这种宗教信仰的教育观念,自然会把圣经研读和基督教教义作为课程中心。这一实践可以上溯到马丁路得,他坚持:“最要紧的,每个人在大学和学校里的最初读物,应该是圣经。……我建议父母不要把孩子送到不将圣经视为至高无上的那些学校去。”

  美国初期,哈佛神学院的规则是:

  “每个人都应该每日读圣经两次,而且,若他的导师要求,他应该准备好随时讲述他精通的经文,……‘你的言语一解开,就发出亮光,使愚人通达。’(诗一一九130)”

  神永远的旨意是要使人成为祂的众子,效法祂独生子,生命成长,以便治理祂所创造的世界,(来二5)清教徒在这个真理上找到“教会的定义”。

  教育的目标

  基督教教育目标的经典陈述,呈现在弥尔顿的着名论文《论教育》(of Education)之中。他写道:“那么,学识之目的是通过重新正确认识神,来修复我们始祖的败坏,并且通过认识神,来爱祂、效法祂、像祂。”

  他们的教育理论有一个优点,即明白教育之目的。他们的首要目的是基督徒的栽培与成长。

  剑桥大学中,受清教徒影响最深的《以马内利学院章程》说:“有三件最要紧的事是我们期盼本学院全体同仁参与的,即:敬拜神、增加信心、培养正直道德。”

  约翰.诺克斯劝告苏格兰议会说:“要极其认真地对待青少年道德教育和敬虔培育”,以“使基督的荣耀得到更多彰显”。

  “应该清楚地教导、努力敦促每位学生,使之认真思考,人生及学习的主要目的是认识神和耶稣基督,这就是永生(见约翰福音第十七章3节),因而,人生应该以基督为根基、为全部纯正知识和学识的唯一根基。”

  九、社会服务

  二千年来教会属灵生命的复兴,必定带进社会和国家的更新;因为神为在教会中兴起合用的器皿,使他们在社会中站在领导的地位,来服事社会,如同旧约的约瑟、但以理等人。

  新约教会对于照顾贫穷,首先是照顾神家中的信徒。(提前五9-16、约壹三17-18)其次,是照顾社会上在患难中的孤儿、寡妇,(雅一27)这是神给教会的责任。清教徒在《圣经》真理中恢复了教会对社会的责任,在这真理下,1480年至1660年英格兰其私人捐献,一大部份是出于清教徒。在十五、十六世纪,除了少数地主外,绝大部份百姓都是贫穷,只够维持生活。

  最显着的,清教徒传道人是他们的榜样。虽然清教徒传道人大多是相对清贫的,但却是凭着信心行事,成了基督待扶贫事业的特殊典范。塞缪尔.瓦德记载:“查德顿(Chadderton)先生这人真好,对穷人有着如此炽烈的慈爱,真是好基督徒的典型代表。”

  约翰.福克斯写道,他曾在伍斯特(Worcester)约翰.胡珀的家看到“一张摆满精美肉食的桌子边围坐着一群乞丐和穷人。”福克斯询问后才晓得,胡珀有招待穷人吃饭的惯例。理查德.格里纳姆在他的教区制订了一个供销合作计划,来帮助穷人在危机时刻购买便宜的穀物。

  纳彭说:“清教徒传道人,打开钱包给急需的囚犯,帮助挣扎的学生读完大学,并将低于市场价的物品卖给穷人。”

  个人性非体制性的活动

新约圣经提到“捐输”帮助有需要的人,一是按个人信心和捨己的程度,而且以基督为榜样。(林后八1-9、九6-7)因此,清教徒不太信任政府或社团办事机构,而更确信个人的社会责任。对他们而言,有效的社会行动是从个人做起的。清教徒认为人都堕落了,机构也逃脱不了堕落的影响,因为机构是人的产物。

  在新约圣经中,使徒行传中的马其顿教会,他们甘心乐意捐助耶路撒冷教会中贫穷的基督徒,是基于他们的信心和爱心。所以,清教徒在捐输方面,也是根据个人及家庭的信心和爱心,使神丰盛赐福,由个人、家庭及教会达到整个社会。他们服事贫穷和孤儿、寡妇的机构是由有信心的信徒组成,而非由人意推动成立,在机构栽培受助者的灵性和工作能力。理查德.斯托克指出:

  “减少贫困的最仁慈的做法是让他们劳动。让穷人劳动的做法,使赠予者受益;使共和体(国家)受益,因为它既不必养懒汉,也不必养閒人;它也使穷人自己受益。”

  将社会公众利益,置于个人利益之上

  威廉.珀金斯说:“无论是谁,……如果他为自己谋利益,完全是为自己,而不为社会公益着想,这人就背叛了他的天召。那种‘人人为自己,上帝为人人’的说法,是丑恶的。”

  理查德.巴克斯特指出,在神圣的共和体中,凡事都应该为了“社会公益及神的荣耀和喜悦”。

  1630年,约翰.柯顿劝勉那些离开要去他处谋生的移民者说:“每位离去的人,去吧!以追求公益的精神前行!不要只顾你们自己的事,也要顾别人的事。”

  塞缪尔.维拉德说:“每个人都应当顾及全体的公益,如果他没有全心全意地追求公益,那么他就是个不公义的人。”(完)

  “我所祷告的,就是要你们的爱心在知识和各样见识上多而又多, 使你们能分别是非,做诚实无过的人,直到基督的日子;并靠着耶稣基督结满了仁义的果子,叫荣耀称讲归于神。”(腓一9-11)

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